The Skies Discrowned

Das Dominion ist ein riesiges Sternenfeld, fünftausend Lichtjahre im Durchmesser, mit hunderten Sternen und Planeten. Eine mächtige Flotte an Transportschiffen sorgt für regen Handel, der allen Beteiligten Wohlstand einbringt. Das Imperium gedeiht über Jahrtausende. Erste Anzeichen des Verfalls kündigen sich mit der Erschöpfung wichtiger Rohstoffe an. Beginnend auf den äußeren Planeten breitet sich die zunehmende Isolation und der technologische Rückfall in mittelalterliche Strukturen rasend schnell aus. Octavio ist einer der betroffenen Planeten, als Reaktion auf die immer seltener eintreffenden Transportschiffe scheint wirtschaftliche Autonomie die einzige Überlebensmöglichkeit.

Frank Rozvas begleitet seinen Vater, der trotz unmäßigem Alkoholgenusses noch immer der beste Portraitmaler ist, zu einem Auftrag in die Burg des Herrschers. Mitten in den Arbeiten ertönen Schüsse - der Sohn des Regenten, Prinz Costa, rebelliert gegen seinen Vater und tötet ihn, unterstützt von Mitgliedern der Transportgilde. Auch Franks Vater muss sein Leben lassen, Frank selbst wird gefangen genommen und für den Transport in die Uran-Minen auf Orestes vorbereitet - ein Schicksal, das einem Todesurteil gleichkommt. Kurz vor der Verschiffung gelingt ihm die Flucht, angeschossen kann er sich in einen Fluss retten und treibt in die verschlungenen Kanäle unterhalb der Stadt Munson.

Hier findet er zu seiner Überraschung eine riesige, verschlungene Stadt mit eigenen Regeln und Gesetzen. Franks Talent verhilft ihm zu einer Tätigkeit als Kunstfälscher und bald beteiligt er sich an den Raubzügen. Seine früher erworbenen Fechtkünste erweisen sich nun als überlebensnotwendig und rasch steigt er in der hiesigen Hierarchie auf.

Die Zeiten sind hart, die vom Bankrott bedroht Transportgilde zieht sich nach Octavio zurück und etabliert ein gnadenloses Regime unter Costas Führung. Die unter der Erde entdeckte Welt steht ihren Plänen im Weg und Truppen und Attentäter werden ausgesandt, die Gefahr zu beseitigen. Franks Plan, den Mörder seines Vaters zu richten, hat aber nur dann Aussicht auf Erfolg, wenn es ihm gelingt, eine wahren Erben des Herzogs zu präsentieren.

 
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